La lagartija

Cuentan que había una vez un hombre bueno y sencillo que tenía una gran fortuna, pero un día la mala suerte lo alcanzó, y perdió hasta la última moneda que había ahorrado.

El hijo, que estaba de viaje, tuvo un accidente y murió, y la mujer, que no pudo soportar tanto dolor, falleció al poco tiempo. Así que ese hombre se arruinó por completo, y hasta los amigos dejaron de visitarlo. El hombre incluso tuvo que vender su casa para pagar las deudas, y se quedó en la miseria total.

Un día se dirigió a una cueva donde vivía un ermitaño, que decían era sabio y ayudaba a todo el mundo. El hombre le contó sus penas y le preguntó: ¿Sabría usted de alguien… que me pudiera prestar un poco de dinero, pues no tengo ni para pagar las deudas pendientes. El ermitaño estaba muy apenado por la historia, pero era evidente que podía hacer muy poco. En esto una lagartija comenzó a subir por la pared, y el ermitaño la recogió con cuidado, la envolvió en un trapo y le dijo: “Es lo único que tengo, hermano.” “Llévala al prestamista, a ver cuánto te dan por esto.” El hombre, que estaba muy desesperado, lo aceptó y fue a la casa del prestamista. Allí, temeroso de que le echaran inmediatamente por llevar una lagartija, le sorprendió la exclamación que hizo el prestamista al abrir el envoltorio. ¡Una lagartija de oro, con filigranas y adornos de esmeraldas, rubíes y diamantes!.

Esto bastó para cancelar sus deudas y reanudar su vida. Incluso volvió a tener una considerable fortuna. Pero no olvidó al solitario ermitaño, ni siquiera ahora que volvía a tener muchos amigos. Así que un día fue a la casa del prestamista, recuperó la joya, llegó hasta la cueva del ermitaño para devolverle el regalo. El ermitaño abrió con cuidado el envoltorio, cogió la lagartija y la depositó en el mismo sitio de donde la había cogido. Y dijo: “Sigue tu camino, criatura de Dios.” Y el precioso animal, convertido de nuevo en una vulgar lagartija, comenzó a caminar lentamente. “La lagartija”, Cuento popular guatemalteco.

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